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Una casa tan duradera como las rocas y tan transparente como las olas

Considerado el mayor arquitecto del siglo XX, Frank Lloyd Wright perfeccionó un estilo de arquitectura claramente estadounidense que enfatizó la simplicidad y la belleza natural en contraste con la arquitectura elaborada y ornamentada prevaleció en Europa. Con una energía y una persistencia sobrehumanas, Wright diseñó más de 1.100 edificios durante su vida, casi un tercio de los cuales fueron realizados durante su última década de vida.


Frank Lloyd Wright nació el 8 de junio de 1867 en Richland Center, Wisconsin. Su madre, Anna Lloyd Jones, era maestra hija de una gran familia galesa que se había establecido en Spring Green, donde Wright más tarde construyó su famosa casa, Taliesin. Su padre, William Carey Wright, fue un músico y predicador

La familia Wright se mudó frecuentemente durante sus primeros años, viviendo en Rhode Island, Massachusetts y Iowa, antes de establecerse definitivamente en Madison, cuando Frank Lloyd Wright tenía 12 años. Pasó los veranos con la familia de su madre en Spring Green, enamorándose del paisaje de Wisconsin que exploró cuando era niño. "El modelado de las colinas, el tejido y la tela que se adhieren a ellos, su aspecto en verde suave o cubierto de nieve o en pleno resplandor de verano que estalla en el glorioso incendio del otoño", recordó más tarde. "Todavía me siento tan parte de eso como lo son los árboles, las aves y las abejas, y los graneros rojos".

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En 1885, el año en que Wright se graduó de la escuela secundaria pública en Madison, sus padres se divorciaron. Su padre se fue de la casa familiar, y nunca volvieron a saber de él. Ese año, Wright se inscribió en la Universidad de Wisconsin en Madison para estudiar ingeniería civil. Para pagar su matrícula y ayudar a mantener a su familia, trabajó para el decano del departamento de ingeniería y asistió al aclamado arquitecto Joseph Silsbee en la construcción de la Capilla de la Unidad. La experiencia convenció a Wright de que quería ser arquitecto, y en 1887 abandonó la escuela para ir a trabajar para Silsbee en Chicago.

Un año más tarde, Wright comenzó un aprendizaje con la firma de arquitectos de Chicago de Adler y Sullivan, trabajando directamente con Louis Sullivan, el gran arquitecto estadounidense conocido como "el padre de los rascacielos". Sullivan, que rechazaba los ornamentados estilos europeos en favor de una estética más limpia resumida por su máxima "la forma sigue a la función", tuvo una profunda influencia en Wright, quien finalmente llevaría a cabo el sueño de Sullivan de definir un estilo de arquitectura únicamente estadounidense. Wright trabajó para Sullivan hasta 1893, cuando se descubrió que incumplía su contrato de exclusividad al aceptar comisiones privadas para diseñar casas.

En 1889, un año después de comenzar a trabajar para Louis Sullivan, Wright, de 22 años, se casó con una mujer de 19 años llamada Catherine Tobin, con la que tuvo seis hijos. Su hogar en el suburbio de Oak Park en Chicago se considera su primera obra maestra arquitectónica. Fue allí donde Wright estableció su propia práctica arquitectónica al abandonar Adler y Sullivan en 1893. Ese mismo año, diseñó la Casa Winslow en River Forest, que con su énfasis horizontal y espacios interiores amplios y abiertos es el primer ejemplo del estilo revolucionario de Wright, más tarde apodado "arquitectura orgánica".

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<div><p>El estudio y casa de Frank Lloyd Wright en Oak Park, Illinois, según el diseño del propio Wright (1898).</p></div><div><div></div></div>

El estudio y casa de Frank Lloyd Wright en Oak Park, Illinois, según el diseño del propio Wright (1898).

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William H. Winslow House and Stable (1894).
William H. Winslow House and Stable (1894).

Durante los siguientes años, Wright diseñó una serie de residencias y edificios públicos que se conocieron como los principales ejemplos de la "Escuela de la pradera" (Prairie School) de arquitectura. Casas de un solo piso con techos bajos e inclinados y largas filas de ventanas abatibles, empleando solo materiales disponibles en el mercado local, nunca teñidos ni pintados, destacando su belleza natural. Los edificios más famosos de "Prairie School" de Wright incluyen la Casa Robie en Chicago y el Templo de la Unidad en Oak Park. Si bien tales trabajos hicieron a Wright una celebridad y su trabajo fue objeto de gran éxito en Europa, se mantuvo relativamente desconocido fuera de los círculos arquitectónicos en los Estados Unidos.

En 1909, después de 20 años de matrimonio, Wright abandonó repentinamente a su esposa, sus hijos y su estudio, y se mudó a Alemania con una mujer llamada Mamah Borthwick Cheney, la esposa de un cliente. Trabajando con el aclamado editor Ernst Wasmuth, Wright publicó dos porfolios de su trabajo, lo que aumentó aún más su perfil internacional como uno de los principales arquitectos vivos.

En 1913, Wright y Cheney regresaron a los Estados Unidos, y Wright diseñó un hogar en la tierra de sus ancestros maternos en Spring Green. Nombrado Taliesin, expresión galesa para "brillo frontal", fue una de las obras más aclamadas de su vida. Sin embargo, la tragedia llegó a la vida de Wright en 1914 cuando un empleado desequilibrado incendió la casa, matando a Cheney y a otras seis personas. Aunque Wright quedó devastado por la pérdida de su amante y su hogar, inmediatamente comenzó a reconstruir Taliesin para, en sus propias palabras, "limpiar la cicatriz de la colina".

El año siguiente, en 1915, el emperador japonés encargó a Wright el diseño del Hotel Imperial en Tokio. Pasó los siguientes siete años en el proyecto, un edificio hermoso y revolucionario que, según Wright, era "a prueba de terremotos". Solo un año después de su finalización, el Gran Terremoto de Kanto de 1923 devastó la ciudad y probó la afirmación del arquitecto. El Hotel Imperial de Wright era la única estructura grande de la ciudad que sobrevivió al terremoto intacto.

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Hotel Imperial, Tokio (1923).
Hotel Imperial, Tokio (1923).

Al regresar a los Estados Unidos, se casó con una escultora llamada Miriam Noel en 1923; permanecieron juntos durante cuatro años antes de divorciarse en 1927. En 1925, otro incendio, este causado por un problema eléctrico, destruyó a Taliesin, lo que lo obligó a reconstruirlo una vez más.

Con las comisiones arquitectónicas detenidas a principios de la década de 1930 debido a la Gran Depresión, Wright se dedicó a escribir y enseñar. En 1932, publicó An Autobiography y The Disappearing City, que se han convertido en piedras angulares de la literatura arquitectónica. Ese mismo año fundó Taliesin Fellowship, una escuela de arquitectura inmersiva con sede en su propia casa y estudio. Cinco años más tarde, él y sus aprendices comenzaron a trabajar en "Taliesin West", una residencia y estudio en Arizona que albergaba la beca Taliesin Fellowship durante los meses de invierno.

A mediados de la década de 1930, cerca de los 70 años de edad, Wright que parecía haberse retirado pacíficamente para dirigir su Taliesin Fellowship, reapareció repentinamente a la escena pública para diseñar muchos de los edificios más grandes de su vida. Wright anunció su regreso a la profesión de manera dramática en 1935 con Fallingwater, una residencia para la aclamada familia Kaufmann de Pittsburgh.

Sorprendentemente original y bella, Fallingwater está marcada por una serie de balcones y terrazas en voladizo construidos sobre una cascada en el suroeste de Pensilvania. Sigue siendo una de las obras más famosas de Wright, un hito nacional considerado como una de las casas más hermosas jamás construidas.

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<i>Fallingwater</i>, Mill Run, Pennsylvania (1937).
Fallingwater, Mill Run, Pennsylvania (1937).

Luego, a fines de la década de 1930, Wright construyó unas 60 casas conocidas como "Casas Usonianas". El precursor estético de la moderna "casa ranchera", estas casas dispersas pero elegantes empleaban características de diseño revolucionarias, como el calentamiento solar, la refrigeración natural y los "estacionamientos techados" para el almacenamiento de automóviles.

Durante sus últimos años, Wright también recurrió cada vez más al diseño de edificios públicos, además de casas particulares. Diseñó el famoso edificio de administración de cera SC Johnson que abrió en Racine, Wisconsin, en 1939. En 1938, Wright presentó un diseño impresionante para el centro cívico de Monona Terrace con vistas al lago Monona en Madison, Wisconsin, pero no pudo avanzar en la construcción, por no lograr financiación pública.

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En 1943, Wright comenzó un proyecto que consumió los últimos 16 años de su vida: el diseño del Museo Guggenheim en la ciudad de Nueva York. "Por primera vez, el arte se verá a través de una ventana abierta y, de todos los lugares, en Nueva York. Me sorprende", dijo Wright al recibir la comisión. Un enorme edificio cilíndrico blanco en espiral hacia arriba en una cúpula de plexiglás, el museo consta de una sola galería a lo largo de una rampa que se enrolla desde la planta baja. Si bien el diseño de Lloyd era muy controvertido en su momento, ahora es venerado como uno de los mejores edificios de la ciudad de Nueva York.

Frank Lloyd Wright falleció el 9 de abril de 1959, a los 91 años, seis meses antes de que el Guggenheim abriera sus puertas. Ampliamente considerado el mayor arquitecto del siglo XX y el mayor arquitecto estadounidense de todos los tiempos, perfeccionó un estilo de arquitectura claramente estadounidense que enfatizaba la simplicidad y la belleza natural en contraste con la arquitectura elaborada y ornamentada que había prevalecido en Europa. Con una energía y una persistencia aparentemente sobrehumanas, Wright diseñó más de 1,100 edificios durante su vida, casi un tercio de los cuales llegó durante su última década.

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Museo Guggenheim, Nueva York.
Museo Guggenheim, Nueva York.

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