Thomas Warton | poesía

Poetas de cementerio: Thomas Warton

Fue profesor de poesía en Oxford (1757-1767) y elegido poeta laureado en 1785. Fue el editor de los primeros poemas de John Milton y de la célebre miscelánea poética La salchicha de Oxford (1764). Escribió una influyente Historia de la poesía inglesa desde fines del siglo XI (1774-1781) que suscitó una reacción contra el clasicismo y el retorno a la antigua poesía nacional.

Thomas Warton era hijo de un párroco, profesor de poesía en la ciudad de Oxford, y hermano del reverendo Joseph Warton, crítico y poeta. Fue también ministro de la iglesia anglicana, poco después de haberse graduado en el Trinity College de Oxford (1747), y llegó a tutor de la misma Universidad. Todavía muy joven empezó a componer versos y a colaborar en revistas universitarias, y publicó en 1745 algunas églogas.

A los diecinueve años, época en la que se graduó, Thomas Warton dio a la luz su primer volumen de versos, The Pleasures of Melancholy (1747), inspirado en Edmund Spenser y John Milton, los dos grandes autores a quienes se hallaron vinculados siempre sus estudios, singularmente cuando emprendió la actividad de crítico literario, que aún hoy le hace acreedor a una merecida fama. El primer indicio de esta investigación fue la afición a los tesoros medievales conservados en la rica biblioteca Bodleiana de Oxford; con el estudio y la valoración de éstos inició la tradición medievalista local.

Al poema en dísticos heroicos Los triunfos de Isis (1749) siguió Newmarket: a Satire (1751), poema satírico en el cual se ejercitaba el humorismo que Warton empleó para animar su inspiración heroico-elegíaca, y que cultivó más particularmente en la composición de la antología de humoristas de Oxford titulada, graciosamente, La salchicha de Oxford (1764). Su obra crítica Observaciones acerca de "La reina de las hadas" de Spenser (1754) le valió la cátedra de Poesía (1757-67), anteriormente desempeñada ya por su padre.

En 1774-81 publicó otro texto más amplio: la Historia de la poesía inglesa, varias veces editada, y a la que debió el "Camden Professorship" en historia y el reconocimiento de "poeta laureado" (1785). Del mismo año es una deliciosa edición anotada y comentada de las poesías menores de Milton, siempre interesante en cuanto a sus resultados críticos, y, además, sugestiva y abundante en datos debidos, sin duda, a los cuarenta años precedentes de esfuerzos y al persistente interés de Warton respecto de tal poeta.

Ruiza, M., Fernández, T. y Tamaro, E. (2004). Biografia de Thomas Warton. En Biografías y Vidas. La enciclopedia biográfica en línea. Barcelona (España). Recuperado de https://www.biografiasyvidas.com/biografia/w/warton.htm

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