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El final de Virginia Woolf

El 28 de marzo de 1941, Virginia Woolf llenó sus bolsillos de piedras y decidió sumergirse en un río. La escritora mas importante del modernismo literario y pionera del feminismo escribió las novelas Orlando, Al Faro y La Señora Dalloway, así como el ensayo Un cuarto propio. Su vida fue un símbolo de rebeldía.

El 28 de marzo de 1941, Virginia Woolf se va de su casa y deja en ella dos cartas: una dirigida a Vanessa Bell, su hermana, y otra para Leonard Woolf, su esposo. Pocos imaginaban que ése sería el último día de su vida. Si bien las notas insinuaban que Virginia se iba a suicidar, no aportaban ningún otro dato sobre cómo iba a hacerlo. Tuvieron que pasar tres semanas para que sus familiares y amigos encontraran a orillas del río Ouse, primero su bastón y su sombrero y luego, su cuerpo. Algunos periódicos de la época registraron la búsqueda de Virginia durante las semanas en las que se la consideraba desaparecida.

En un artículo, publicado en el New York Times el 3 de abril, se cita a Leonard Woolf diciendo:

"Señora. Woolf se presume que está muerta. Fue a dar un paseo el viernes pasado, dejando detrás una carta, y se piensa que se ha ahogado. Su cuerpo, sin embargo, no se ha recuperado”.

El artículo da cuenta de la desaparición de Virginia, pero afirma que la policía no estaba investigando su desaparición:

"Las circunstancias que rodearon la desaparición de la novelista no fueron reveladas. Las autoridades de Lewes dijeron que no tenían ningún informe sobre la supuesta muerte de la señora Woolf. Se informó que su sombrero y su bastón habían sido encontrados en la orilla del río Ouse. La señora Woolf había estado enferma durante algún tiempo. ¨

Ya casi no había quien dudara de la muerte de Virginia pero, no había cadáveres, ni evidencia, ni funeral ni final para sus amigos, familiares o sus seguidores. En una carta escrita por el cuñado de Virginia, Clive Bell, fechada el 3 de abril, Bell revela a su amiga, Frances Partridge, que la familia esperaba encontrarla con vida pero que la esperanza había disminuido a medida que pasaban los días:

"Por supuesto, desde hace algunos días, esperamos contra toda esperanza que ella se había alejado alocadamente, a gran distancia, y que podría ser descubierta en un granero o una tienda del pueblo. Pero por ahora se abandona toda esperanza; ya que el cuerpo no ha sido encontrado, ella no puede ser considerada legalmente muerta".

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Virginia Woolf.
Virginia Woolf.

A pesar de que Virginia estuvo casada hasta su trágico suicidio en 1941, la escritora mantuvo durante toda su vida relaciones con mujeres, y fue con la aristócrata Vita Sackville-West con quien "culminó" sus deseos y fantasmas, un romance que la española Pilar Bellver recrea en el relato epistolar "A Virginia le gustaba Vita".

La singular pareja de escritoras fue revolucionaria y pionera de la élite londinense del siglo XX, dos profesionales casadas que, a pesar de ello, ya se habían enamorado anteriormente de mujeres, experiencias que no evitaron que el romance que mantuvieron las "transformase" radicalmente.

Tres semanas después, algunos niños hicieron el espantoso descubrimiento cuando el cuerpo de Virginia quedó varado cerca del puente en Southease. El 19 de abril, la Associated Press anunció al público “Se encontró el cuerpo de Woolf ", y confirmando así que se había ahogado. El artículo insinuó que la guerra en curso con Alemania puede haber jugado un papel en su suicidio:

"Dr. E. F. Hoare, forense en New Haven, Sussex, diagnosticó suicidio, en el ahogamiento de Virginia Woolf, la gran novelista que había sido bombardeada dos veces en su casa. Su cuerpo fue recuperado ayer por la noche desde el río Ouse cerca de su casa de fin de semana en Lewes. Su marido declaró que la señora Woolf había estado deprimida durante un período considerable de tiempo. Cuando su casa de Bloomsbury fue destruida por una bomba hace algún tiempo, los Woolf se trasladaron a otra cercana. Esta otra también se hizo inhabitable por otra bomba, por lo que los Woolf luego se trasladaron a su casa de fin de semana en Sussex".

Virginia fue posteriormente cremada y sus restos fueron enterrados bajo uno de los dos olmos entrelazados en su patio trasero, que ella había apodado "Virginia y Leonard". Leonard marcó el lugar con una piedra grabada con las últimas líneas de su novela Las olas:

“Contra ti, me lancé, inmaculada e inflexible, ¡oh Muerte! Las olas rompieron en la orilla”.

La nota que Virginia dejo a Leonard decía:

"Querido, estoy segura de que me estoy volviendo loca otra vez. Siento que no podemos pasar por otro de esos momentos terribles. Y no voy a recuperar este tiempo. Comienzo a oír voces, y no me puedo concentrar. Así que estoy haciendo lo que parece ser la mejor cosa que debo hacer. Me has dado la mayor felicidad posible. Tú has hecho en todo sentido, lo que cualquiera podría hacer. No creo que dos personas podrían haber sido más felices hasta que llegó esta terrible enfermedad. No puedo luchar por más tiempo. Sé que estoy echando a perder tu vida, que sin mí podrías trabajar. Y yo sé que tú lo sabrás. Ya ves que ni siquiera puedo escribir esto correctamente. No puedo leer. Lo que quiero decir es que te debo a ti toda la felicidad de mi vida. Tú has sido totalmente paciente conmigo e increíblemente bueno. Quiero decir que lo que todo el mundo sabe. Si alguien pudo haberme salvado habrías sido tú. Todo se ha ido de mí, pero no la certeza de su bondad. No puedo seguir perjudicando más tiempo tu vida. No creo que dos personas podrían haber sido más felices de lo que hemos sido. V".

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