Historiaguerra civil estadounidense | guerra civil americana

El asedio de Vicksburg

En la Campaña de Vicksburg, el general ganó la fama de Guerrero implacable al que nada ni nadie podía detener, siquiera las derrotas . Lincoln dijo de él..."At least he fights (Al menos pelea). Este es el desarrollo de una de las batallas más crueles de la Guerra Civil.

Imagínese el lector una ciudad en lo alto de un acantilado que se desploma sobre un río ancho, caudaloso y caprichoso, que la defiende en su lado oeste; con un denso pantano en su lado norte y solo accesible por el este o el sur, que es territorio propio. Y además una ciudad que está muy bien fortificada con diversas trincheras, fortines, redanes y numerosas baterías de artillería. Una nuez muy dura de roer, así era Vicksburg a finales de 1862 cuando, en plena guerra civil americana los ejércitos de la unión decidieron que era necesario tomar esta localidad, pues con su conquista se hacían con el control del río Mississippi, y la confederación quedaba cortada en dos.

Sin embargo las operaciones iban a resultar extraordinariamente difíciles. El primer intento orquestado por el General Grant partió de la región de Memphis y trató de llegar hasta su objetivo por tierra, avanzando desde el norte. Ante esta situación los confederados tuvieron que retirarse tras el río Yalabusha; y los federales decidieron enviar uno de sus cuerpos de ejército, el del General Sherman, a operar por el río, al oeste de la ciudad, para distraerlos. Sin embargo estas reaccionaron muy bien bajo presión: un raid de la caballería sudista de Forrest segó las líneas de comunicación de Grant, y un violento contraataque de las tropas confederadas de Van Dorn acabó con la destrucción del depósito de suministros principal de los nordistas en Holly Springs, obligando a Grant a cancelar su ofensiva.

Mientras tanto, las tropas de Sherman, que habían avanzado hasta la desembocadura del río Yazoo, remontaron el cauce y se lanzaron al ataque contra los altos de Chickasaw, al norte de la ciudad, para ser rechazadas sangrientamente.

Tras estos fracasos Grant decidió centrar sus acciones sobre el propio río Mississippi, cuyo control, gracias a la escuadra fluvial del Almirante Porter, le garantizaba una línea de suministro estable y segura. Sin embargo, tras el fracaso de Sherman al norte de la localidad, solo le quedaban dos opciones: un asalto frontal a los acantilados y las baterías que los defendían, o un desembarco al sur de Vicksburg para atacar la ciudad desde allí. Esta segunda opción, que parecía la más lógica de las que quedaban, tenía sin embargo un importantísimo talón de Aquiles: buques y tropas se hallaban al norte de la ciudad, y había que hacerlos pasar. No solo eso, también había que trazar una línea de suministro, lo que con los cañones confederados controlando el río, iba a resultar harto difícil.

En estas circunstancias el arma más importante resultó ser… la pala. Los soldados federales pasaron meses cavando en medio del barro, dedicados a abrir canales por los que pudieran pasar los barcos sin tener que enfrentarse a las posiciones defensoras. Fracasaron, y finalmente, en las últimas horas del16 de abril, la flota tuvo que arriesgarse y cruzar ante las baterías confederadas. Fue un éxito.

Las tropas terrestres, por su parte, avanzaron sufriendo enormes penurias desde Milliken´s Bend hasta New Carthage, Hard Times y la plantación Disharoon; progresando por los inmensos pantanos de la orilla oeste del padre de las aguas para ir a situarse en la orilla opuesta a Bruinsburg, desde donde, durante la noche del 29 al 30 de abril, el Cuerpo de Ejército de McClernand pasó al otro lado para establecer una cabeza de puente.

Llegar a la otra orilla había sido complejo y duro, pero aún quedaba la maniobra más arriesgada. Una vez cruzado el río el ejército de Grant podía ir en tres direcciones distintas: hacia el sur, a Port Hudson, ciudad que debía ser tomada por el ejército del General Nathaniel Banks, con base en Nueva Orleans y Baton Rouge, pero eso supondría abandonar el objetivo principal de la campaña; hacia el norte, directamente hacia Vicksburg, y aunque era el camino más directo, suponía enfrentarse a las tropas defensoras comandadas por el General Confederado Pemberton en un terreno muy bueno para la defensa; y, finalmente, podían marchar hacia el interior. Esta última opción suponía abandonar las bases de suministro del ejército para internarse en territorio enemigo, viviendo sobre el terreno, pero tenía una gran ventaja: separar las fuerzas que defendían Vicksburg del ejército de apoyo que estaba reuniendo en Jackson el General confederado Johnston. Fue la opción elegida.

El avance hacia el noroeste no estuvo exento de batallas: Port Gibson, el 1 de mayo; Raymond, el 12, y Jackson, el 14, sirvieron a Grant para deshacerse del ejército de Johnston. Entonces pudo reorientar su fuerza hacia el oeste, donde estaba su objetivo. Aún fueron necesarias dos batallas más, las de Champion´s Hill, el 16 de mayo, y la del Big Black River, al día siguiente, esta vez contra las tropas de Pemberton, para obligar a este a encerrarse dentro de las fortificaciones de Vicksburg.

Llegar a la otra orilla había sido complejo y duro, pero aún quedaba la maniobra más arriesgada. Una vez cruzado el río el ejército de Grant podía ir en tres direcciones distintas: hacia el sur, a Port Hudson, ciudad que debía ser tomada por el ejército del General Nathaniel Banks, con base en Nueva Orleans y Baton Rouge, pero eso supondría abandonar el objetivo principal de la campaña; hacia el norte, directamente hacia Vicksburg, y aunque era el camino más directo, suponía enfrentarse a las tropas defensoras comandadas por el General Confederado Pemberton en un terreno muy bueno para la defensa; y, finalmente, podían marchar hacia el interior. Esta última opción suponía abandonar las bases de suministro del ejército para internarse en territorio enemigo, viviendo sobre el terreno, pero tenía una gran ventaja: separar las fuerzas que defendían Vicksburg del ejército de apoyo que estaba reuniendo en Jackson el General confederado Johnston. Fue la opción elegida.

El avance hacia el noroeste no estuvo exento de batallas: Port Gibson, el 1 de mayo; Raymond, el 12, y Jackson, el 14, sirvieron a Grant para deshacerse del ejército de Johnston. Entonces pudo reorientar su fuerza hacia el oeste, donde estaba su objetivo. Aún fueron necesarias dos batallas más, las de Champion´s Hill, el 16 de mayo, y la del Big Black River, al día siguiente, esta vez contra las tropas de Pemberton, para obligar a este a encerrarse dentro de las fortificaciones de Vicksburg.

Texto extraído del sitio: https://www.gehm.es/uncategorized/la-campana-de-vicksburg/

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