William Kidd

William Kidd, el pirata escocés

William Kidd (c. 1654-23 de mayo de 1701) fue el capitán, corsario y pirata de un barco escocés. Comenzó un viaje en 1696 como cazador de piratas y corsario, pero pronto cambió de bando y tuvo una carrera breve pero moderadamente exitosa como pirata. Después de convertirse en pirata, sus acaudalados patrocinadores en Inglaterra lo abandonaron. Más tarde fue condenado y ahorcado en Inglaterra después de un juicio sensacional.

Vida temprana

Kidd nació en Escocia alrededor de 1654, posiblemente cerca de Dundee. Se lanzó al mar y pronto se hizo un nombre como marinero hábil y trabajador. En 1689, navegando como corsario, tomó un barco francés: el barco pasó a llamarse Beato Guillermo y Kidd fue comandado por el gobernador de Nevis.

Navegó a Nueva York justo a tiempo para salvar al gobernador de una conspiración. En Nueva York, se casó con una viuda rica. No mucho después, en Inglaterra, se hizo amigo del Señor de Bellomont, quien sería el nuevo gobernador de Nueva York.

Establecer la vela como un corsario

Para los ingleses, navegar era muy peligroso en ese momento. Inglaterra estaba en guerra con Francia y la piratería era común. Lord Bellomont y algunos de sus amigos sugirieron que Kidd recibiera un contrato de corso que le permitiera atacar a piratas o barcos franceses.

La sugerencia no fue aceptada por el gobierno, pero Bellomont y sus amigos decidieron establecer Kidd como privado a través de una empresa privada: Kidd podía atacar a los barcos o piratas franceses, pero tenía que compartir sus ganancias con los inversores. Kidd recibió la pistola de 34 Galera de aventura y zarpó en mayo de 1696.

Girando pirata

Kidd zarpó hacia Madagascar y el Océano Índico, luego un semillero de actividad pirata. Sin embargo, él y su tripulación encontraron muy pocos barcos piratas o franceses para llevar. Alrededor de un tercio de su tripulación murió de enfermedad, y el resto se volvió hosco debido a la falta de premios.

En agosto de 1697, Kidd atacó un convoy de barcos de tesoros indios, pero fue expulsado por un hombre de guerra de la Compañía de las Indias Orientales. Este fue un acto de piratería y claramente no está en la carta de Kidd. Además, por esta época, Kidd mató a un artillero amotinado llamado William Moore al golpearlo en la cabeza con un pesado cubo de madera.

Los piratas toman el comerciante de Queddah

El 30 de enero de 1698, la suerte de Kidd finalmente cambió. Capturó el comerciante de Queddah, un barco del tesoro que se dirigía a casa desde el Lejano Oriente. Sin embargo, no fue un juego realmente justo como premio. Era un barco árabe, con carga propiedad de armenios, y fue capitaneado por un inglés llamado Wright.

Supuestamente navegaba con papeles franceses. Esto fue suficiente para Kidd, quien vendió la carga y dividió el botín con sus hombres. Las bodegas del comerciante estaban repletas de una carga valiosa, y el transporte para Kidd y sus piratas fue de 15,000 libras británicas, más de $ 2 millones hoy). Kidd y sus piratas eran hombres ricos.

Kidd y Culliford

Poco después, Kidd se topó con un barco pirata capitaneado por un famoso pirata llamado Culliford. Lo que sucedió entre los dos hombres es desconocido. Según el capitán Charles Johnson, un historiador contemporáneo, Kidd y Culliford se saludaron calurosamente e intercambiaron suministros y noticias.

Muchos de los hombres de Kidd lo abandonaron en este punto, algunos huyeron con su parte del tesoro y otros se unieron a Culliford. En su juicio, Kidd afirmó que no era lo suficientemente fuerte como para luchar contra Culliford y que la mayoría de sus hombres lo abandonaron para unirse a los piratas.

Dijo que se le permitió quedarse con los barcos, pero solo después de que se tomaron todas las armas y suministros. En cualquier caso, Kidd cambió la fuga Galera de aventura para el ajuste Comerciante de Queddah y zarpar hacia el Caribe.

Deserción de amigos y patrocinadores

Mientras tanto, la noticia de que Kidd se convirtió en pirata había llegado a Inglaterra. Bellomont y sus amigos ricos, que eran miembros muy importantes del gobierno, comenzaron a distanciarse de la empresa lo más rápido que pudieron.

Robert Livingston, un amigo y compañero escocés que conocía personalmente al rey, estaba profundamente involucrado en los asuntos de Kidd. Livingston se volvió hacia Kidd, tratando desesperadamente de mantener en secreto su propio nombre y el de los demás involucrados.

En cuanto a Bellomont, hizo una proclamación de amnistía para los piratas, pero Kidd y Henry Avery fueron específicamente excluidos de ella. Algunos de los antiguos piratas de Kidd aceptarían más tarde este perdón y testificarían contra él.

Regreso a Nueva York

Cuando Kidd llegó al Caribe, supo que las autoridades lo consideraban un pirata. Decidió ir a Nueva York, donde su amigo Lord Bellomont podría protegerlo hasta que pudiera limpiar su nombre. Dejó su barco atrás y capitaneó un barco más pequeño a Nueva York. Como precaución, enterró su tesoro en la isla de Gardiner, cerca de Long Island.

Cuando llegó a Nueva York, fue arrestado y Lord Bellomont se negó a creer sus historias de lo que había sucedido. Divulgó la ubicación de su tesoro en la isla de Gardiner y fue recuperado. Pasó un año en prisión antes de ser enviado a Inglaterra para ser juzgado.

Muerte

El juicio de Kidd tuvo lugar el 8 de mayo de 1701. El juicio causó una gran sensación en Inglaterra, ya que Kidd declaró que nunca se había convertido en pirata. Sin embargo, había muchas pruebas en su contra, y finalmente fue declarado culpable. También fue condenado por la muerte de Moore, el artillero rebelde. Kidd fue ahorcado el 23 de mayo de 1701, y su cuerpo fue puesto en una jaula de hierro colgando a lo largo del río Támesis, donde sirvió de advertencia a otros piratas.

Legado

Kidd y su caso han generado un gran interés a lo largo de los años, mucho más que otros piratas de su generación. Esto probablemente se deba al escándalo de su participación con miembros adinerados de la corte real. Entonces, como ahora, su historia tiene una atracción espeluznante, y hay muchos libros detallados y sitios web dedicados a Kidd, sus aventuras y su eventual juicio y condena.

Esta fascinación es el verdadero legado de Kidd porque, francamente, no era un gran pirata. No funcionó por mucho tiempo, no recibió muchos premios, y nunca fue temido como otros piratas. Muchos piratas, como Sam Bellamy, Benjamin Hornigold o Edward Low, por nombrar solo algunos, tuvieron más éxito en mar abierto. Sin embargo, solo un puñado selecto de piratas, incluidos Blackbeard y "Black Bart" Roberts, son tan famosos como William Kidd.

Muchos historiadores sienten que Kidd fue tratado injustamente. Por el momento, sus crímenes no fueron realmente terribles. El artillero Moore era insubordinado, la reunión con Culliford y sus piratas pudo haber sido como Kidd dijo que lo hizo, y las naves que capturó fueron al menos cuestionables en cuanto a si eran juego limpio o no.

Si no fuera por sus ricos y nobles patrocinadores, que deseaban permanecer en el anonimato a toda costa y distanciarse de Kidd de cualquier forma posible, sus contactos probablemente lo habrían salvado, si no fuera de la cárcel, al menos de la soga.

Otro legado que Kidd dejó fue el del tesoro enterrado. Kidd dejó parte de su botín, incluido el oro y la plata, en la isla de Gardiner, que luego fue encontrada y catalogada. Lo que intriga a los buscadores de tesoros modernos es que Kidd insistió hasta el final de su vida en que había enterrado otro tesoro en algún lugar de las "Indias", presumiblemente en el Caribe. La gente ha estado buscando ese tesoro perdido desde entonces.

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