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Mensajero del más allá

El escritor estadounidense Howard Phillips Lovecraft falleció un día como hoy en 1937, víctima de un cáncer intestinal. Además de ser un maestro innovador del terror y la ciencia ficción, se dedicó al ensayo, la poesía y fue uno de los escritores más prolíficos del género epistolar.

Howard Phillips Lovecraft nació el 9 de agosto de 1890 en Providence, Rhode Island. Su madre era Sarah Susan Phillips Lovecraft. Su padre, Winfield Scott Lovecraft, un vendedor ambulante. Cuando Lovecraft tenía tres años, su padre sufrió un ataque nervioso en Chicago y fue trasladado al Hospital Butler, donde permaneció cinco años antes de morir el 19 de julio de 1898 a raíz de una neurosífilis.

Con la muerte del padre, la educación del pequeño Phillips cayó en manos de su madre, sus dos tías y, especialmente, su abuelo, el prominente empresario Whipple Van Buren Phillips. Lovecraft era un joven precoz: recitaba poesía a los dos años, leía a los tres y escribía a los seis. Su primer amor con la literatura fue Las mil y una noches, que leyó a los cinco años. Fue en este momento que adoptó el seudónimo de "Abdul Alhazred", quien más tarde sería el autor del mítico Necronomicon. Al año siguiente, sin embargo, su interés por lo árabe fue eclipsado por el descubrimiento de la mitología griega, captada por The age of fable de Thomas Bulfinch y en las versiones infantiles de la Ilíada y la Odisea. De hecho, su obra literaria más antigua, El poema de Ulises (1897), es una paráfrasis de la Odisea en 88 líneas de versos que riman internamente.

Lovecraft era un niño algo solitario y frecuentemente sufría enfermedades. Lo que hizo que su asistencia a la Escuela Slater Avenue fuera esporádica. Aproximadamente a la edad de ocho años, descubrió la ciencia, primero la química y luego la astronomía. Comenzó a producir revistas hectografiadas, The Scientific Gazette (1899–1907) y The Rhode Island Journal of Astronomy (1903–07), para distribuirlas entre sus amigos. La primera aparición impresa de Lovecraft se produjo en 1906, cuando escribió una carta sobre un asunto astronómico a The Providence Sunday Journal. Poco después, comenzó a escribir una columna mensual de astronomía para The Pawtuxet Valley Gleaner, un periódico rural; más tarde escribió columnas para The Providence Tribune (1906-08) y The Providence Evening News (1914-18), así como para The Asheville (N.C.) Gazette-News (1915).

En 1904, la muerte de su abuelo y la subsecuente mala administración de sus bienes, sumieron a la familia de Lovecraft en graves dificultades financieras. Lovecraft y su madre se vieron forzados a mudarse de su lujosa casa victoriana a un pequeño departamento en 598 Angell Street. En 1908 sufrió una crisis nerviosa que lo obligó a abandonar la escuela sin graduarse. Este hecho, y su fallido intento de ingresar a la Universidad de Brown fueron una causa de vergüenza para Lovecraft en los años que siguieron. De 1908 a 1913, se convirtió virtualmente en un ermitaño, que solo se interesaba por la astronomía y su escritura poética.

Lovecraft salió de su ostracismo de una manera muy peculiar. Después de leer una serie de historietas, se enojó tanto por las insípidas historias de amor de un tal Fred Jackson en The Argosy que escribió una carta, en verso, atacándolo. Esta carta se publicó en 1913 y evocó una tormenta de protestas por parte de los defensores de Jackson. Lovecraft se involucró en un acalorado debate en la sección de lectores de la revista, respondiendo casi siempre en complicadas coplas heroicas que recuerdan a Dryden y Pope. Esta controversia fue señalada por Edward F. Daas, presidente de la United Amateur Press Association (UAPA), un grupo de escritores aficionados de todo el país que escribieron y publicaron sus propias revistas. Daas invitó a Lovecraft a unirse a la UAPA, y Lovecraft lo hizo a principios de 1914. Lovecraft publicó trece números de su propio artículo, The Conservative (1915–23), y también contribuyó con poesía y ensayos a otras revistas. Posteriormente, Lovecraft se convirtió en presidente y editor oficial de la UAPA, y se desempeñó brevemente como presidente de la rival National Amateur Press Association (NAPA). Es posible que toda esta experiencia haya salvado a Lovecraft de una vida de reclusión.

Fue en este submundo de aficionados que Lovecraft retomó la escritura de ficción, que había abandonado en 1908. Escribió The Tomb y Dagon en el verano de 1917. A partir de entonces mantuvo un flujo de ficción constante. También se involucró en una red cada vez mayor de correspondencia con amigos y colegas, convirtiéndose en uno de los escritores de cartas más grandes y prolíficos del siglo. Luego de la muerte de su madre, internada en el mismo hospital donde había muerto su padre varios años antes, conoció a la mujer que se convertiría en su esposa en una convención de periodistas, en la ciudad de Boston. Sonia Haft Greene, una judía rusa siete años mayor que él. Lovecraft se mudó con Sonia a Brooklyn, y las perspectivas de la pareja parecían ser buenas: Lovecraft se había afianzado como escritor profesional al aceptar varios de sus primeros cuentos de Weird Tales, la célebre revista fundada en 1923. Sonia tenía una exitosa tienda de sombreros en la Quinta Avenida de Nueva York.

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<b>Sonia Greene, esposa del escritor </b><b>Lovecraft.</b>
Sonia Greene, esposa del escritor Lovecraft.

Pero los problemas cayeron sobre la pareja casi de inmediato: la tienda de sombreros quebró, Lovecraft rechazó la oportunidad de editar una revista complementaria de Weird Tales (lo que habría requerido su traslado a Chicago), y la salud de Sonia cedió, obligándola a pasar el tiempo en un sanatorio de Nueva Jersey. Lovecraft intentó asegurar el trabajo, pero pocos estaban dispuestos a contratar a un hombre de treinta y cuatro años sin experiencia laboral. El 1 de enero de 1925, Sonia fue a Cleveland para tomar un trabajo allí, y Lovecraft se mudó solo a un apartamento cerca del área de Brooklyn llamada Red Hook. Aunque Lovecraft tenía muchos amigos en Nueva York –Frank Belknap Long, Rheinhart Kleiner, Samuel Loveman–, se deprimió cada vez más y vivió nuevamente aislado. Su ficción viró de lo nostálgico ("The Shunned House") a lo sombrío y misántropo ("The Horror at Red Hook" y "He"). Finalmente, a principios de 1926, se hicieron planes para que Lovecraft regresara a Providence. Pero los planes de mudanza parecían no incluir a Sonia. Aunque continuó profesando su afecto por ella, el matrimonio estaba esencialmente terminado, y el posterior divorcio en 1929 fue inevitable.

Lovecraft regresó a Providence el 17 de abril de 1926 y comenzó su década de gloria, tanto como escritor como ser humano. Su vida transcurrió relativamente sin incidentes: viajó ampliamente a varios sitios antiguos en la costa este (Quebec, Nueva Inglaterra, Filadelfia, Charleston, San Agustín); escribió sus ficciones más recordadas, desde La llamada de Cthulhu (1926), pasando por En las montañas de la locura (1931) hasta En la noche de los tiempos (1934–35). Nutrió la carrera de muchos escritores jóvenes; se preocupó por los problemas políticos y económicos, ya que la Gran Depresión lo llevaría a apoyar a Roosevelt y a convertirse en un socialista moderado; y continuó absorbiendo conocimientos sobre una amplia gama de temas, desde filosofía hasta literatura, historia y arquitectura. En los últimos de su vida, sin embargo, volvieron las dificultades. En 1932, murió su amada tía, la Sra. Clark. Sus historias posteriores, cada vez más largas y complejas, se volvieron difíciles de vender, y se vio obligado a apoyarse en gran medida a través de la "revisión" o ghostwriting de novelas, poesía y obras no ficticias. En 1936, el suicidio de Robert E. Howard, uno de sus corresponsales más cercanos, lo dejó triste y confundido. Para entonces, la enfermedad que causaría su propia muerte, el cáncer del intestino, ya había progresado y poco se podía hacer para tratarla. Lovecraft intentó continuar con un dolor cada vez mayor durante el invierno de 1936–37, pero finalmente se vio obligado a ingresar en el Hospital Jane Brown Memorial el 10 de marzo de 1937, donde murió cinco días después. Fue enterrado el 18 de marzo en la parcela de la familia Phillips en Swan Point Cemetery.

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