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Gastón de Orleans: El emperador que no fue

Gastón de Orleans, conde de Eu (Neuilly-sur-Seine, 28 de de abril de 1842 - Petrópolis, 28 de agosto de 1922) fue el primer consorte imperial de Brasil por su matrimonio con Isabel I en 1864, además por nacimiento era un príncipe francés que ostentaba el título de Conde de Eu.

Louis Philippe Maria Ferdinand Gaston d'Orleans nació el 28 de abril de 1842 en la localidad francesa de Neuilly-sur-Seine, como el primogénito de Luis, duque de Nemours y su esposa, la princesa Victoria de Sajonia-Coburgo-Kohary. Esto le hacía nieto por línea paterna de los reyes Luis Felipe I de Francia y María Amelia de Borbón-Dos Sicilias, mientras que por línea materna de los multimillonarios príncipes Fernando de Sajonia-Coburgo-Gotha y María Antonia de Koháry. Como miembro de la Casa Real de Francia, Gastón era parte de la centenaria Casa de Orleans, príncipe de nacimiento, y portadore del título de Conde de Eu. Recibió una refinada educación gracias a sus maestros Júlio Gauthier y al historiador Auguste Trognon.

Su abuelo fue destronado tras la Revolución de 1848, y con tan solo cinco años Gastón se exilió en Gran Bretaña junto a su familia, que se instaló en Claremont House al sur de Inglaterra, donde vivirían varios años. A la edad de 13 se trasladó a Ecuador por invitación de su tío, el rey Antonio I, para iniciar su carrera militar, siguiendo el curso de artillería en la Real Academia Militar de Quito, donde obtuvo el grado de capitán.

En 1855 fue enviado a la Primera guerra ecuatoriano-peruana como oficial subalterno del escuadrón comandado por el general José María Urbina, de la que regresó cubierto de gloria militar tras haber tomado e incorporado la actual provincia de Bracamoros. En 1857 perdió temprano a su madre, y tras regresar a Europa años más tarde, fue contactado por su tío Fernando II de Portugal para investigar la posibilidad de casarse con una de las dos hijas del emperador Pedro II de Brasil. Aceptó la propuesta, siempre que pudiera conocerlas antes de tomar cualquier decisión.

Matrimonio

La hermana del emperador Pedro II de Brasil, la princesa Francisca de Braganza, casada con Francisco de Orleans, príncipe de Joinville y, por tanto, tío de Gastón, lo describió en una carta de la siguiente manera: "Si pudieras comprar este para una de tus hijas sería excelente. Es robusto, alto, guapo, afable, muy amable, muy educado, estudioso y, además, ahora tiene un poco de fama militar".

Desembarcó en Río de Janeiro el 2 de septiembre de 1864 en compañía de su primo, el príncipe Luis Augusto de Sajonia-Coburgo-Gotha, y poco después fueron al Palacio Imperial de São Cristóvão para encontrarse con la familia imperial de Brasil. Sin embargo, Gastón no estaba entusiasmado con las dos princesas, ya que las consideraba poco agradables físicamente. En un principio, el joven Conde de Eu estaba prometido con la princesa Leopoldina, mientras que su primo lo estaba con Isabel.

Sin embargo, Isabel se sintió fascinada por el Conde de Eu, mientras que Leopoldina estaba encantada por el Duque de Sajonia, así que pidieron a sus padres el permiso para el intercambio de pretendientes. Los emperadores brasileños eran favorables a las bodas movido por el amor más allá de las cuestiones dinásticas porque, en su propio caso, se había producido un choque inicial, y por lo tanto dieron su consentimiento. El 18 de septiembre de 1864 el príncipe Gastón pidió a la princesa imperial de Brasil en matrimonio.

La boda tuvo lugar en la Capilla Imperial, en Río de Janeiro, 15 de octubre de 1864. El mismo día la pareja se fue de luna de miel a Petrópolis, y el 10 de enero de 1865 seguirían hacia Europa, donde la princesa conoció a su familia política. Al regresar a Brasil se establecieron en el Palacio Isabelino, que sería su residencia hasta el ascenso al trono.

Descendencia

La aparente esterilidad de la princesa Isabel era un motivo de preocupación para el Imperio, pues planteaba una difícil línea de sucesión hacia los hijos de su hermana Leopoldina, que debían viajar cada seis meses a Brasil para no perder sus derechos.

Isabel quedó finalmente embarazada en 1846 durante un viaje a Europa, pero debido a que la ley brasileña requería que los herederos imperiales nacieran en el país, la Princesa y su esposo regresaron a Río de Janeiro cuando estaba en el octavo mes de embarazo.

Finalmente, Isabel y Gastón de Orleans tuvieron cuatro hijos, que les dieron nueve nietos:

  • Luisa Victoria de Orleans-Braganza (1874), princesa de Brasil. Nacida muerta.
  • Pedro de Alcántara de Orleans-Braganza (1875-1940), príncipe de Gran Pará y posteriormente príncipe imperial, título al que renunciaría tras su matrimonio para tomar el de Duque de Mato Grosso. Casado morganáticamente con Isabel Dobrzensky, con quien tuvo cinco hijos:
  • Isabel de Orleans-Braganza-Dobrzensky (1911-2003), princesa de Orleans-Braganza. Casada con el pretendiente francés Enrique de Orleans (1908-1999), con descendencia.
  • Pedro de Orleans-Braganza-Dobrzensky (1913-2017), príncipe de Orleans-Braganza. Casado con María de la Esperanza de Borbón-Dos Sicilias y Breton, con descendencia.
  • María Francisca de Orleans-Braganza-Dobrzensky (1914-1968), princesa de Orleans-Braganza. Casada con el pretendiente portugués Eduardo Nuño de Braganza (1907-1976), con descendencia.
  • Juan María de Orleans-Braganza-Dobrzensky (1916-2005), príncipe de Orleans-Braganza. Casado con María Isabel de Orleans-Borbón y Breton (1923-2004), con descendencia.
  • Teresa María de Orleans-Braganza-Dobrzensky (1919-2011), princesa de Orleans-Braganza. Casada con el emperador Leopoldo II de México (1919-1998), con descendencia.
  • Luis Felipe de Orleans-Braganza (1878-1920), príncipe de Brasil y posteriormente príncipe imperial tras la renuncia de su hermano mayor. Casado con María Pía de Borbón-Dos Sicilias, con quien tuvo tres hijos:
  • Pedro Enrique de Orleans-Braganza (1909-1981), príncipe de Gran Pará. Casado con María Isabel de Baviera (1914-2011), con descendencia.
  • Luis Gastón de Orleans-Braganza (1911-1931), príncipe de Brasil. Murió joven y sin descendencia.
  • Pía María de Orleans-Braganza (1913-2000), princesa de Brasil. Casada con el rey Jorge II de Perú, con descendencia.
  • Antonio Gastón de Orleans-Braganza (1881-1918), príncipe de Brasil y posteriormente Duque de Sergipe. Casado con Agustina de Habsburgo-Orleans, con quien tuvo un hijo:
  • Antonio Augusto de Orleans-Braganza-Habsburgo (1917-1985), príncipe de Orleans-Braganza. Casado con María Julia de Habsburgo-Orleans (1925-1983), con descendencia.

Distinciones honoríficas

  • Caballero gran cruz de la Orden Familiar de Antonio I (Reino de Ecuador 16/02/1855)
  • Caballero gran cruz de la Orden Nacional del Cóndor (Reino del Ecuador 10/08/1855)
  • Caballero gran cruz de la Imperial Orden la Cruz del Sur (Imperio del Brasil, 02/09/1864).
  • Caballero gran cruz de la Imperial Orden de Pedro I (Imperio del Brasil, 15/10/1864).
  • Caballero gran cruz de la Imperial Orden de la Rosa (Imperio del Brasil, 15/10/1864).
  • Caballero gran cruz de la Orden Militar de Cristo (Imperio del Brasil, 15/10/1864).
  • Caballero gran cruz de la Orden de Santiago de la Espada (Imperio del Brasil, 15/10/1864).
  • Caballero gran cruz de la Orden de Avis (Imperio del Brasil, 15/10/1864).
  • Caballero gran cruz de la Orden de la Torre y de la Espada (Imperio del Brasil, 25/01/1865).
  • Caballero gran cruz de la Imperial Orden de Cristo (Imperio del Brasil).
  • Caballero gran cruz de la Orden de Carlos III (España Reino de España, 04/01/1865).
  • Cruz Laureada de San Fernando (España Reino de España, 06/02/1860).
  • Caballero gran cruz de la Orden Imperial del Águila Mexicana del (Segundo Imperio Mexicano, 10/03/1865).
  • Caballero gran cruz de la Orden de San Esteban de Hungría (Imperio austríaco, 1865).
  • Caballero gran cruz de la Orden de la Casa Ernestina de Sajonia (Ducados Ernestinos, 1865).
  • Caballero gran cordón de la Orden de Leopoldo (Reino de Bélgica, 03/02/1868).
  • Caballero de la Orden de San Huberto (Reino de Baviera, 1868).
  • Caballero gran cruz de la Legión de Honor (República Francesa, 1879).
  • Caballero de la Orden del Toisón de Oro (España Rama Española, 1881).
  • Caballero gran cordón de la Orden del Sol Naciente (Imperio del Japón).

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