PersonajesLeslie Howard | Lo que el viento se llevó | Humphrey Bogart | Winston Churchill | Casa Blanca | Conchita Montenegro | Franco | Hamlet | Hollywood | Sherlock Holmes | Roosevelt | nazi

El secreto que el viento se llevó al fondo del Océano

Fue el oficial sureño al que secretamente amaba Scarlett O'Hara en Lo que el viento se llevó y el profesor Higgins en Pygmalion. Fue nominado para el Oscar por su interpretación de Peter Standish en Berkeley Square, un feroz anti-nazi en Pimpernel Smith (obra que inspira al diplomático sueco Raoul Wallenberg a salvar a miles de niños húngaros judíos), e interpretó a Romeo en la primera versión cinematográfica de la obra de Shakespeare. Leslie Howard fue uno de los actores más célebres de su tiempo, además de director de cine, locutor y escritor. Sin embargo, esto no fue obstáculo para abandonar las luces de Hollywood y ponerse al servicio de su país al comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

Leslie Howard había nacido en Londres hacia 1893. Se alistó como voluntario durante la Primera Guerra Mundial, pero fue dado de baja por problemas de salud. Casi por casualidad comenzó su brillante carrera teatral, destacándose por su elegancia y talento interpretativo. Hombre multifacético, era también director y productor. Fue justamente Howard quien descubre a Humphrey Bogart y lo lanza al estrellato. Entre ellos existió una estrecha amistad que duró hasta el final de sus días.

Casado con Ruth Evelyn Martin, tuvo dos hijos. Uno de ellos, Ronald, se destacaría interpretando a Sherlock Holmes. Sin embargo, Leslie mantuvo una apasionada relación con la actriz española Conchita Montenegro, quien tendría un rol insospechado en la muerte del actor.

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Humphrey Bogart, Leslie Howard y Bette Davis
Humphrey Bogart, Leslie Howard y Bette Davis
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                Scott Sunderland, Leslie Howard y Wendy Hiller en Pygmalion (1938), que Howard codirigió
Scott Sunderland, Leslie Howard y Wendy Hiller en Pygmalion (1938), que Howard codirigió
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Howard y Norma Shearer en Romeo and Juliet (1936)
Howard y Norma Shearer en Romeo and Juliet (1936)

Con la excusa de brindar una conferencia sobre Hamlet, viajó a Madrid. En realidad, cumplía una misión encomendada por el mismísimo William Churchill: tener una entrevista con Franco para asegurarse que España no entrase a la guerra. La fachada era perfecta; el actor shakesperiano que viajaba a ver a su amante y ésta, a través de quien sería su esposo, Giménez-Arnau, consiguió una entrevista con Franco, para interesarlo en una superproducción sobre Cristóbal Colón. Hasta se llegó a comentar que el caudillo podría interpretar el papel del descubridor de América (algo difícil de imaginar).

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Leslie Howard
Leslie Howard

Al parecer el mensaje fue más conciso, Churchill estaba dispuesto a reconocer el régimen franquista a cambio de su abstención de participar en el conflicto armado. Si esa fue la misión, Leslie Howard la cumplió a la perfección.

Durante su retorno a Inglaterra, el avión de línea donde viajaba fue atacado por cazas de la Luftwaffe sobre las costas de la Coruña. El cuerpo de Howard se perdió en el océano.

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Lista de pasajeros del vuelo 777 de BOAC
Lista de pasajeros del vuelo 777 de BOAC

¿Porqué los aviones alemanes atacarían a un avión comercial de una aerolínea holandesa? ¿Fue por casualidad? Algunos sostienen que el mal tiempo había desviado a esta flotilla de cazas alemanes y que se habrían equivocado de blanco. Otras versiones dicen que un espía nazi habría confundido a un amigo de Howard que viajaba con él, con el primer ministro británico, por entonces en Casa Blanca reunido con Roosevelt.

Al enterarse Churchill de la muerte de Howard, escribió “La brutalidad de los alemanes solo puede ser comparada con la estupidez de sus agentes”. Para Churchill, Howard era una de las facetas más preclaras de la propaganda británica contra el régimen nazi.

Al morir Leslie Howard tenía 50 años. Fue un intérprete brillante, una estrella de Hollywood y un gran patriota.

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                  Monumento a la memoria de Leslie Howard y sus compañeros en Cedeira, Galicia, España

Monumento a la memoria de Leslie Howard y sus compañeros en Cedeira, Galicia, España

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