LugaresJosé C. Paz | generación del Ochenta | Generación del 80 | La Prensa | Argentina | arquitectura | Barroco | Buenos Aires | París

El palacio que José C. Paz no llegó a disfrutar

Su sueño, coinciden varios historiadores, era convertir ese majestuoso edificio en la residencia presidencial. Su casa cuando fuera presidente. Pero no pudo ser. No llegó a mandatario y ni siquiera logró ver su obra terminada. José C. Paz murió el 10 de marzo de 1912, dos años antes de la inauguración de su palacio, esa imponente construcción ubicada a un costado de la Plaza San Martín y que funciona, hace ocho décadas, como sede del Círculo Militar.

Circulo_Militar_5821.jpg

Como una muestra más del empeño que tenía la aristocracia porteña de convertir a Buenos Aires en una pequeña París, en el primer año del siglo XX José C. Paz viajó a Europa y le encargó al prestigioso arquitecto francés Henri Sortais la construcción de su mansión.

La obra comenzó dos años más tarde entre la avenida Santa Fe, Maipú y Marcelo T de Alvear. Para mediados de 1914, el Palacio Paz ya era la vivienda privada más grande de la Argentina.

palacio paz 1.jpg
José C. Paz viajó a Europa y le encargó al prestigioso arquitecto francés Henri Sortais la construcción de su mansión.
José C. Paz viajó a Europa y le encargó al prestigioso arquitecto francés Henri Sortais la construcción de su mansión.

Se trata de un edificio con 12.000 metros cubiertos dividido en 140 ambientes. Hay 17 escalinatas, cinco comedores y 10 ascensores para las cuatro plantas y el entrepiso. En los planos originales de Sortais figuran 40 baños.

palacio paz 2.jpg
El Palacio Paz se construyó entre 1902 y 1914.
El Palacio Paz se construyó entre 1902 y 1914.

La fachada del edificio, que mira hacia la Plaza San Martín, está inspirada en el Palacio de Chantilly y en uno de los frentes del Louvre. Son apenas algunas de las muestras de la obsesión que José C Paz tenía por Francia. El Gran Salón de Baile, uno de los primeros ambientes con los que los visitantes se sorprenden al ingresar, es casi un homenaje a la galería de los espejos de Versalles.

palacio paz 3.jpg
Para mediados de 1914, el Palacio Paz ya era la vivienda privada más grande de la Argentina.
Para mediados de 1914, el Palacio Paz ya era la vivienda privada más grande de la Argentina.

Es un enorme salón de estilo barroco iluminado por tres ventanales y dos llamativas arañas de bronce con caireles de cristal, que además cuenta con un palco en el que distintas orquestas tocaban durante las fiestas organizadas por la familia del fundador del diario La Prensa (fundado en 1869).

palacio paz 4.jpg
El Gran Salón de Baile cuenta con un palco para orquestas.
El Gran Salón de Baile cuenta con un palco para orquestas.

Es que Paz (nacido el 2 de octubre de 1842), aquel reconocido militar, político, diplomático y periodista emblema de la generación del Ochenta, no llegó a disfrutar de este palacio, pero sí lo hicieron su esposa, Zelmira Díaz Gallardo, y sus dos hijos, Ezequiel y Zelmira.

palacio paz 5.jpg
En todo el edificio pueden verse gran cantidad de obras de arte.
En todo el edificio pueden verse gran cantidad de obras de arte.

Entre 1916 y 1938, el Palacio Paz tuvo su época de esplendor. En aquellos años se brindaban suntuosos banquetes en el Gran Comedor de Honor, un salón con un marcado estilo renacentista con toques góticos que todavía hoy luce muebles de nogal tallados por un reconocido ebanista francés.

palacio paz 6.jpg
El Gran Comedor de Honor, con muebles de nogal tallados a mano.
El Gran Comedor de Honor, con muebles de nogal tallados a mano.

En aquellas reuniones era común encontrarse a los invitados hombres en la Sala de Fumadores y a las mujeres en la Sala de Damas, un ambiente de estilo rococó con enormes espejos y pinturas referidas a la maternidad. En este salón se encuentra la lámpara más importante del palacio. Se trata de una araña de bronce con unos 150 cristales de Bacaratt y 70 lámparas.

palacio paz 8.jpg
El Gran Hall de Honor, uno de los ambientes más imponentes del Palacio Paz.
El Gran Hall de Honor, uno de los ambientes más imponentes del Palacio Paz.

Los invitados de mayor jerarquía eran recibidos en el Gran Hall de Honor, un ambiente estratégicamente ubicado entre las alas del edificio y uno de los más llamativos tanto desde lo arquitectónico como desde lo visual. Es un inmenso espacio de estilo neobarroco con 21 metros de altura coronados por una enorme cúpula. Cuenta con una escalera de mármol enorme que lleva a varias habitaciones y permite, además, observar la sala desde la altura. El salón está coronado por una inmensa cúpula revestida en vitrales que dan forma al Rey Sol.

paz 9.jpg
La cúpula del Gran Hall de Honor.
La cúpula del Gran Hall de Honor.

A metros de allí se erige otro ambiente impactante. El "despacho", que iba a ser de José C Paz. Su enorme chimenea y sus puertas corredizas con vitrales estilo Art Nouveau de 100 kilos cada hoja son una más muestra de lo suntuoso de su proyecto y tal vez de las aspiraciones que tenía para su carrera política.

paz 10.jpg
La puerta de ingreso al despacho de José C. Paz.
La puerta de ingreso al despacho de José C. Paz.

Paz no llegó a sentarse en el escritorio que soñó y su familia disfrutó del palacio solo hasta 1938 cuando, producto de las deudas del estanciero Aarón de Anchorena, segundo matrimonio de la hija de Paz, el palacio debió ser vendido.

Desde entonces pertenece al Círculo Militar, una asociación civil fundada por y para oficiales del Ejército, pero que en la actualidad, 80 años después, funciona como club social. En las oficinas del Círculo Militar se esfuerzan por aclarar que cualquier ciudadano puede ser socio y que, de hecho, el Palacio Paz se mantiene con esas cuotas, más el alquiler de los salones para eventos sociales.

paz 11.jpg
Hay 17 escalinatas, cinco comedores y 10 ascensores para las cuatro plantas y el entrepiso.
Hay 17 escalinatas, cinco comedores y 10 ascensores para las cuatro plantas y el entrepiso.

Otras formas de sustento del palacio son las visitas guiadas y los almuerzos en alguno de los comedores abiertos al público. Tal vez una buena excusa para comer en pleno centro. Conocer algo más de la valiosísima arquitectura porteña y adentrarse en el sueño que José C. Paz nunca llegó a disfrutar.

11.jpg
En uno de sus salones puede verse un retrato del General Don José de San Martin.
En uno de sus salones puede verse un retrato del General Don José de San Martin.
12.jpg
El Gran Hall de Honor, uno de los ambientes más imponentes del Palacio.
El Gran Hall de Honor, uno de los ambientes más imponentes del Palacio.
13.jpg
Había una gran empeño en convertir a Buenos Aires en una pequeña Paris.
Había una gran empeño en convertir a Buenos Aires en una pequeña Paris.
15.jpg
Arañas y lámparas iluminan todo el palacio.
Arañas y lámparas iluminan todo el palacio.

Fotos: Silvana Colombo

Dejá tu comentario