Richard Gatling | armas | Estados Unidos

El médico que aprendió a matar

El inventor Richard Gatling estudió medicina antes de dedicarse a crear el arma que llevaría su nombre (en 1861). La máquina de escribir de Christopher Sholes (la primera máquina en fabricarse masivamente) recién apareció en 1872... el hombre aprendió a matar más rápido que a escribir con más agilidad.

Cuando estalló la Guerra Civil en Estados Unidos, Richard Gatling, de Carolina del Norte, era un exitoso industrial de utensilios agrarios, aunque pronto se haría mundialmente conocido por ser el inventor de la primera ametralladora propiamente dicha.

En lugar de utilizar presillas o placas para sujetar los cartuchos, Gatling empleó una tolva situada justo encima de la recámara, una idea que ya se había utilizado en el cañón o ametralladora mono cañón Ager, apodada «molinillo de café» por la forma de la tolva que sobresalía por encima del cañón.

El prototipo de Gatling fue patentado en 1862. Tenía seis cañones dispuestos en un marco que era rotado alrededor de un eje central mediante la acción de una manivela. Cada cañón tenía su propio cerrojo y mecanismo de disparo operado por una leva, y los cartuchos caían, uno a uno en la recámara abierta cuando esta pasaba por debajo de la tolva.

En cada vuelta completa de los seis cañones, cada cañón era cargado y disparado, y el cartucho eyectado. De este modo, mientras más rápido se girase la manivela mayor cadencia de fuego ofrecía el arma. Las recámaras de acero, con sus respectivos percutores, fueron diseñadas en el primer modelo para disparar cartuchos de papel, y estos eran alimentados por la tolva a mano.

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Cañón Agar

Cañón Agar

El general de la Unión Benjamín Franklin Butler empleó doce de estas ametralladoras en el sitio de Petersburg, Virgina, y después de finalizada la guerra el ejército norteamericano adoptó un modelo muy mejorado que empleaba cartuchos con casquillos de cobre.

Gatling siguió mejorando su ametralladora durante muchos años y en la década de 1880 presentó un modelo de diez cañones, equipado con unos cargadores circulares que le permitían una cadencia de fuego de 1200 disparos por minuto.

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Gatling de 10 cañones y cargador circular
Gatling de 10 cañones y cargador circular

Diez años más tarde, un modelo operado con un mecanismo eléctrico consiguió una potencia de fuego nominal de 3000 disparos por minuto, comparado con los 350 por minuto del modelo original.

Al igual que la mitrailleuse, la Gatling iba montada en una cureña con ruedas y la tendencia respecto a su uso fue la concentrarlas en baterías al mando de la artillería. Como el arma era propensa a encasquillarse, nunca fue popular en el ejército británico, aunque se emplearon varias Gatlings en la Guerra Anglo-Zulú de 1879, que hicieron estragos entre las masas de guerreros zulúes.

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Gatling británica
Gatling británica

Texto publicado originalmente en https://www.gehm.es/edad-contemporanea/guerra-civil-americana/las-primeras-ametralladoras-ii-la-gatling/

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