James Gordon Bennett

El excéntrico James Gordon Bennett inventó los periódicos modernos en la década de 1830

James Gordon Bennett fue un inmigrante escocés que se convirtió en el exitoso y controvertido editor del New York Herald, un periódico muy popular del siglo XIX.

Los pensamientos de Bennett sobre cómo debería funcionar un periódico se hicieron muy influyentes y algunas de sus innovaciones se convirtieron en prácticas estándar en el periodismo estadounidense.

Bennett, un personaje combativo, se burló alegremente de editores y editores rivales, como Horace Greeley del New York Tribune y Henry J. Raymond del New York Times. A pesar de sus muchas peculiaridades, fue respetado por el nivel de calidad que aportaba a sus actividades periodísticas.

Antes de fundar el New York Herald en 1835, Bennett pasó años como un reportero emprendedor, y se le atribuye ser el primer corresponsal en Washington de un periódico de la ciudad de Nueva York . Durante sus años operando el Herald se adaptó a innovaciones como el telégrafo y las imprentas de alta velocidad. Y buscaba constantemente formas mejores y más rápidas de recopilar y distribuir las noticias.

Bennett se hizo rico con la publicación del Herald, pero tenía poco interés en seguir una vida social. Vivía tranquilamente con su familia y estaba obsesionado con su trabajo. Por lo general, se lo podía encontrar en la sala de redacción del Herald, trabajando diligentemente en un escritorio que había hecho con tablas de madera colocadas sobre dos barriles.

Vida temprana

James Gordon Bennett nació el 1 de septiembre de 1795 en Escocia. Creció en una familia católica romana en una sociedad predominantemente presbiteriana, lo que sin duda le dio la sensación de ser un extraño.

Bennett recibió una educación clásica y estudió en un seminario católico en Aberdeen, Escocia. Aunque consideró unirse al sacerdocio, decidió emigrar en 1817, a la edad de 24 años.

Después de aterrizar en Nueva Escocia, finalmente se dirigió a Boston. Sin un centavo, encontró trabajo como empleado de un librero e impresor. Pudo aprender los fundamentos del negocio editorial mientras trabajaba como corrector de pruebas.

A mediados de la década de 1820, Bennett se mudó a la ciudad de Nueva York , donde encontró trabajo como autónomo en el negocio de los periódicos. Luego tomó un trabajo en Charleston, Carolina del Sur, donde aprendió lecciones importantes sobre los periódicos de su empleador, Aaron Smith Wellington, del Charleston Courier.

Algo de un perpetuo forastero de todos modos, Bennett definitivamente no encajaba en la vida social de Charleston. Y regresó a la ciudad de Nueva York después de menos de un año. Después de un período de lucha por sobrevivir, encontró un trabajo en el New York Enquirer en un papel pionero: fue enviado para ser el primer corresponsal en Washington de un periódico de la ciudad de Nueva York.

La idea de un periódico con reporteros apostados en lugares distantes era innovadora. Los periódicos estadounidenses hasta ese momento generalmente solo reimprimían noticias de los periódicos publicados en otras ciudades. Bennett reconoció el valor de los reporteros que recopilaban hechos y enviaban despachos (en ese momento por carta escrita a mano) en lugar de confiar en el trabajo de personas que eran esencialmente competidores.

Bennett fundó el New York Herald

Después de su incursión en los reportajes de Washington, Bennett regresó a Nueva York e intentó dos veces, y falló dos veces, lanzar su propio periódico. Finalmente, en 1835, Bennett recaudó alrededor de $ 500 y fundó el New York Herald.

En sus primeros días, el Herald operaba desde una oficina en un sótano en ruinas y se enfrentaba a la competencia de una docena de otras publicaciones de noticias en Nueva York. Las posibilidades de éxito no eran grandes.

Sin embargo, en el transcurso de las siguientes tres décadas, Bennett convirtió al Herald en el periódico de mayor circulación en Estados Unidos. Lo que hizo al Herald diferente de todos los demás periódicos fue el incansable impulso de innovación de su editor.

Bennett instituyó por primera vez muchas cosas que consideramos normales, como la publicación de los precios finales de las acciones del día en Wall Street. Bennett también invirtió en talento, contratando reporteros y enviándolos a recopilar noticias. También estaba muy interesado en las nuevas tecnologías, y cuando apareció el telégrafo en la década de 1840, se aseguró de que el Herald recibiera e imprimiera rápidamente noticias de otras ciudades.

Papel político del heraldo

Una de las mayores innovaciones de Bennett en el periodismo fue la creación de un periódico que no estuviera vinculado a ninguna facción política. Eso probablemente tuvo que ver con la propia veta de independencia de Bennett y su aceptación de ser un extraño en la sociedad estadounidense.

Bennett era conocido por escribir editoriales mordaces denunciando a figuras políticas y, en ocasiones, fue atacado en las calles e incluso golpeado públicamente debido a sus opiniones estridentes. Nunca se le disuadió de hablar, y el público tendió a considerarlo como una voz honesta.

Legado de James Gordon Bennett

Antes de la publicación del Herald por parte de Bennett, la mayoría de los periódicos consistían en opiniones políticas y cartas escritas por corresponsales que a menudo tenían un sesgo partidista evidente y pronunciado. Bennett, aunque a menudo considerado un sensacionalista, en realidad inculcó un sentido de valores en el negocio de las noticias que perduró.

El Herald fue muy rentable. Y aunque Bennett se hizo personalmente rico, también reinvirtió sus ganancias en el periódico, contratando reporteros e invirtiendo en avances tecnológicos como prensas de impresión cada vez más avanzadas.

En el apogeo de la Guerra Civil , Bennett estaba empleando a más de 60 reporteros. Y presionó a su personal para asegurarse de que el Herald publicara los despachos del campo de batalla antes que nadie.

Sabía que los miembros del público podrían comprar solo un periódico al día y, naturalmente, se sentirían atraídos por el periódico que fuera el primero en dar la noticia. Y ese deseo de ser el primero en dar noticias, por supuesto, se convirtió en el estándar del periodismo.

Después de la muerte de Bennett, el 1 de junio de 1872, en la ciudad de Nueva York, el Herald fue operado por su hijo James Gordon Bennett, Jr. El periódico continuó teniendo mucho éxito. Herald Square en la ciudad de Nueva York lleva el nombre del periódico, que tenía su sede allí a fines del siglo XIX.

La controversia ha seguido a Bennett muchas décadas después de su muerte. Durante muchos años, el Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York ha otorgado una medalla al heroísmo que lleva el nombre de James Gordon Bennett. El editor, con su hijo, había creado un fondo para otorgar la medalla a los bomberos heroicos en 1869.

En 2017, uno de los destinatarios de la medalla hizo un llamado público para cambiar el nombre de la medalla a la luz del historial de comentarios racistas del anciano Bennett.

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