A comienzos del siglo XIX la Armada Nacional carecía de un escalafón propio de Sanidad. Se subordinaba a la mejor constituida Sanidad Militar y por lo tanto a depender del Cirujano Mayor de Ejército.

Según los historiadores el cirujano Bernardo Campbell fue el primer médico embarcado, aunque queda para el Dr. Manuel Antonio Casal el mérito de haber sido el primero en desempeñarse en la Fragata Hércules, en la que el Almirante Guillermo Brown izó su insignia.

En las guerras de la Independencia, los buques de la Armada contarían con apenas tres cajas de cirugía y tres de elementos clínicos. La evacuación de heridos exigía rutas de transporte hacia la retaguardia, estableciendo hospitales donde se recibirían los mismos.

Rara vez los navíos se alejaban demasiado de los puertos. Por el contrario, en los cruceros atlánticos, la posibilidad de desembarco de los heridos era prácticamente nula.

En las campañas del Plata, los heridos se evacuaban al Hospital General de Hombres. Como dicho hospital resultó insuficiente para la cantidad de heridos, se instalaron durante 1826 anexos en el Convento de la Merced y Convento de San Francisco.

La patología traumática ocupaba hasta un 20 % de los internados, por los heridos de guerra. El 8 de Mayo de 1865 se promulgó el decreto de organización del Cuerpo Médico para la guerra con el Paraguay, donde tuvo una notable actuación el patriarca de la Sanidad Naval, el “Dr. Pedro Mallo”. El Dr. Pedro Mallo había nacido en Buenos Aires en 1837. Se graduó como Doctor en Medicina con la tesis “algo sobre la enajenación mental” Tuvo una destacada actuación en la epidemia de Fiebre Amarilla de 1871, donde enfermaron unos 50.000 pobladores, la cuarta parte de la población estable, y donde fallecieron alrededor de 14.000. Creador de la camilla de campaña que utilizó el Ejército en su época y la primera mochila botiquín.

Escribió sobre Sanidad en Combate, Higiene en los buques de guerra, Enfermeros en la Armada y material sanitario en los buques, entre otros.

El 21 de abril de 1879 por decreto del Presidente Nicolás Avellaneda y siendo su Ministro de Marina el General Luis María Campos, se creó el empleo de Cirujano General de la Armada como Jefe del Personal Médico del Arma (con jerarquía de Teniente Coronel), siendo designado el Dr. Pedro Mallo para tal función. El 31 de Diciembre de 1880 otro decreto estableció los deberes y atribuciones del nuevo cargo de Cirujano Mayor de la Armada, como Director del Cuerpo de Sanidad Naval.

El Dr. Pedro Mallo ascendió a Cirujano Mayor, equivalente a Capitán de Navío. El 1° de Abril de 1882 el Poder Ejecutivo decretó que en lo sucesivo el Cuerpo de Sanidad de la Armada dependiera del Ministerio de Guerra y Marina. Dicho decreto estableció además el orden jerárquico del Cuerpo Médico: Pedro Mallo como Cirujano Mayor, Mario Mason y Benjamín Araoz como cirujanos principales y luego venían los cirujanos de primera y segunda clase. El 20 de Junio de 1885 el Cuerpo Médico pasó a depender del Estado Mayor General. Fue el 15 de Octubre de 1.888, bajo la presidencia de Juarez Celman, que se organizó en forma definitiva la estructura de la Sanidad del Ejército y de la Armada, a través de la ley 2.377 Pedro Mallo, académico de número de la Facultad de Medicina, fue ese año designado Inspector General de la Armada y se retiró de la actividad militar en 1896, luego de casi 31 años de Servicio. Este hombre de la Armada, merecedor de numerosos honores, brillante como historiador, militar y catedrático, a quien con orgullo honramos cada día con nuestro trabajo, falleció en su ciudad natal en 1899, luego de ser designado Vicedecano de la Facultad de Medicina.

Biografía

Pedro Mallo nació en la ciudad de Buenos Aires el 11 de agosto de 1837, hijo de Manuel Mallo y de Juana Freyre.

Ingresó a la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires en 1858 y se doctoró en medicina en 1864 con una tesis sobre la enajenación mental.

Ese mismo año fundó con Ángel Gallardo la Revista Médico Quirúrgica, cuyo primer número apareció el dia 8 de abril.

Tras estallar la Guerra de la Triple Alianza contra Paraguay, el 8 de mayo de 1865 el gobierno argentino decretó la organización del Cuerpo Médico. Mallo se alistó en el mismo y tuvo una destacada actuación en el conflicto, organizando en la provincia de Corrientes tiendas sanitarias y hospitales de sangre y creando la camilla de campaña que utilizó el Ejército Argentino y la primer mochila botiquín. En 1870 se encontraba de regreso en Buenos Aires y era designado para dictar la cátedra de Medicina Legal en la Facultad de Medicina y luego la de Higiene en reemplazo de Guillermo Rawson. Ese mismo año fue iniciado en la logia masónica Constancia N° 7, en la que alcanzaría el grado 33°.

Durante la epidemia de fiebre amarilla en Buenos Aires que en 1870 y 1871 afectó a 50000 habitantes de la ciudad (la cuarta parte de la población estable) y causó la muerte de alrededor de 14000 personas Pedro Mallo prestó abnegados servicios a través de la Comisión Masónica de ayuda.

El 21 de abril de 1879 un decreto refrendado por el presidente Nicolás Avellaneda y su Ministro de Marina general Luis María Campos creó el cargo de Cirujano General de la Armada, que con jerarquía de teniente coronel tendría la jefatura del personal médico de la marina, designando a Pedro Mallo para esa función.

Un nuevo decreto del 31 de diciembre de 1880 estableció el cargo de Cirujano Mayor de la Armada y especificó sus atribuciones en tanto Director del Cuerpo de Sanidad Naval. Pedro Mallo fue confirmado en el puesto con el rango de Cirujano Mayor, equivalente al de capitán de navío.

El 1 de abril de 1882 el Cuerpo de Sanidad de la Armada pasó a depender del Ministerio de Guerra y Marina. Acompañaban a Pedro Mallo como Cirujano Mayor los cirujanos principales Mario Mason y Benjamín Araoz de quienes dependían los cirujanos de primera y segunda clase.

El 20 de junio de 1885 una nueva modificación en el organigrama hizo depender el Cuerpo Médico del Estado Mayor General y el 15 de octubre de 1888 la ley 2.377 dictada bajo la presidencia de Miguel Juárez Celman organizó definitivamente la estructura de la Sanidad de la Armada y Pedro Mallo fue designado Inspector General de la Armada

Se retiró de la actividad militar en 1896.

Ese mismo año la Facultad de Ciencias Médicas le encargó un trabajo sobre la historia de la medicina en el país. Su Historia de la medicina en el Río de la Plata desde sus orígenes hasta el año de 1822 publicada en 1897 en dos tomos ("Páginas de la Historia de la Medicina en el Río de La Plata" y "Apuntes históricos sobre la viruela, la variolización y la vacuna") es considerada un trabajo fundamental en la materia4 por lo que es considerado uno de los más ilustres historiadores de la medicina argentina junto a Juan María Gutiérrez, Nicanor Albarellos, Félix Garzón Maceda y Eliseo Cantón. Escribió también sobre sanidad en combate, higiene en los buques de guerra, enfermeros en la Armada y material sanitario en los buques, entre otros temas relacionados con su función en la Armada.

Se casó con Isabel Urioste Roseti con quien tuvo al menos una hija, Irene Mallo Urioste. Pedro Mallo falleció 17 de junio de 1899 en su ciudad natal.,luego de ser designado vicedecano de la Facultad de Medicina.

El Hospital Naval Central lleva su nombre.

Texto extraído de https://m.facebook.com/doctorfranciscodegurruchaga/photos/a.10152333364485274/10155462401110274/?type=3

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